Déployée dans 6 pays d'Europe et de Méditerranée, la production de Game of Thrones a le même effet que le Seigneur des Anneaux sur la Nouvelle-Zélande : un argument commercial qui offre des points de croissance là où sa titanesque notoriété passe, la restructuration de sites qui n'avaient rien de touristiques quelques années avant, et le développement d'un tourisme souvent plus jeune et individualisé.

Dans nos voyages, la visite de "lieux de tournage" a toujours été un argument presque aussi important que l'intérêt historique, culturel ou naturel. Car c'est très amusant de confronter la réalité aux images post-produites, de constater le travail d'illusion des décorateurs et des infographistes, ou de se replonger dans une ambiance "cinéphile" dans un endroit qui n'y serait pas destiné. Dans le cas de Game of Thrones, c'est fascinant qu'une "simple" série TV puisse en un seul épisode nous balader entre 4 points de notre continent, d'une manière si homogène, crédible et dépaysante. Et c'est aussi fascinant de pouvoir y aller pour le prix d'un Blu-ray (à partir de 20 € le trajet vers ces destinations avec Ryanair ou EasyJet)...

De l'habileté du choix des lieux à la magie du cinéma, cet article répertorie quelques sites au Maroc, en Croatie et en Irlande du Nord, laissant de côté pour l'instant l'Islande, Malte et l'Espagne. Les lieux "réels" sont des photos personnelles, et sont nommés pour ceux qui seraient tentés d'y aller. Attention, il contient des spoilers sur les saisons 1 à 6.



I. MAROC

Malte était le site principal de la saison 1, pour Port Réal (délocalisé ensuite à Dubrovnik), et pour le début du parcours de Daenerys, avant qu'elle ne s'envole pour l'Irlande, puis la Croatie (Qarth), avant d’atterrir au Maroc (Astapor et Yunkai), et de repartir en Croatie (Meereen). Oui, la mère des dragons est une grande voyageuse.

Au Maroc, donc. Saison 3. Près de Ouarzazate, les studios Atlas accueillirent les tournages de Laurence d'Arabie, La Momie, Patton, Gladiator ou Asterix & Obelix: Mission Cléopâtre (photo). Un autre grand décor extérieur, plus récent, fut utilisé pour Kingdom of Heaven comme mur d'enceinte de Jérusalem (ci-dessous).


Et ces mêmes fausses murailles furent le cadre de la sortie mémorable de Daenerys d'Astapor, avec son armée d'Immaculés.


A 20km au sud des studios, l'oasis de Fint est la route menant à Yunkai,


et à 30km au nord de Ouarzazate, c'est le site d'Aït-ben-Haddou, inscrit au patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO, qui fut Yunkai-de-près, dans la magnifique scène finale de la saison 3 ("Mhysa").



II. CROATIE 

Split

Meereen (bas : le palais de Dioclétien)


Meereen se sert des rues à l'architecture unique de Split : le palais de Dioclétien, inscrit lui-aussi au patrimoine mondial de l'UNESCO, est l'un des plus beaux vestiges de l'Empire romain et également un des plus grands et des mieux préservés. Il n'est pas seulement à Split, il EST Split : le centre ville médiéval s'étant développé dans les murs du palais, et réutilisant ses pierres.


Les fondations du palais, qui se visitent aussi, ont été utilisées pour de nombreux intérieurs : les esclaves s'y cachent attendant les armes des Immaculés, les dragons y organisent leur barbecue, et les fils de la harpie y mènent leur révolte.


Meereen (haut : Klis)

Plusieurs autres sites s'articulent autour de Split : une carrière blanche devient le mur d'enceinte de Meereen (avec le combat contre le "champion"), une cascade sert de douche pour Missandei et ce petit voyeur de Ver Gris, et surtout, la forteresse de Klis, à 11km de Split, offre les meilleurs plans large de Meereen.


Le cadre est déjà beau, mais les CGI ajoutés sont tout autant impressionnants.


Les montagnes sont terraformées, et l'autoroute menant à Split est transfigurée en une luxuriante métropole.



Braavos (Kaštel Gomilica)

Quittons Daenerys pour Arya, qui n'est pas loin : à 15km de Split, Kaštel Gomilica et sa petite plage pour locaux, est totalement préservée du tourisme de masse. On n'y croisera que quelques couples de curieux qui y sont dans le même but que nous.


Là encore les bases réelles sont présentes, mais Braavos n'existe finalement que sous forme de code binaire, et c'est fait avec beaucoup de goût.



Dubrovnik

A 200km au sud de Split, dans son enclave séparée du reste de la Croatie par le couloir maritime de Bosnie, Dubrovnik est Port Réal. Mais vraiment : la sensation d'y être est fascinante, tant la ville est homogène et identifiable. L'ancienne cité de Raguse, concurrente de Venise, n'est pas épargnée par les flots de vieux croisiéristes, ni par le tourisme apporté par la série : boutiques orientées GoT, armée de stands pour les tours organisés sur ce thème. Et, au bout de la rue principale, une bannière portant le lion des Lannisters, qui est presque autant présent que les armoiries de la cité.


Près de 70% des bâtiments de la ville furent endommagés en 1992/93 par l'armée serbe. La reconstruction récente utilisa des techniques traditionnelles (et des tuiles importées de Toulouse), et participe nettement à cet aspect de décor géant. C'est le cadre le plus crédible, et passionnant à parcourir, que ce soit du "walk of shame"...


...à la vie quotidienne paisible de la capitale de Westeros.


Entre la ville et sa forteresse, un petit accès à la mer est utilisé fréquemment...



...Forteresse qui sert d'ailleurs de poste de commandement pour la bataille de la Néra, et de cadre aux distractions de l'agréable Joffrey dans la saison 2.


Les jardins de Port Réal (Trsteno Arboretum)

En face de Dubrovnik, l'île de Lokrum fut abondamment utilisée pour l'arc de Daenerys : Qarth. Et à 20km, c'est un arboretum désormais très fréquenté qui revient régulièrement dans la série.


L'abondance des effets visuels vus dans les autres comparatifs laisse ici la place à des accessoires nombreux, avec une multiplication flagrante des pots de fleurs et des plantes.


Mine de rien, ces jardins auront vu défiler du monde, tout le gratin de Port Réal.